佛学千问

什么是沉(香)?

2016-01-28 18:03:55  已有   人浏览过  【香与香器】  我要评论
    的英文名称为Al一ove wood,在东方称作琼里,是由AguiIaria agallocha树种产生病变,这种病变的结果,使树脂瘤经由吸收沼泽中的水土精华而结成。

    沉香木刚开始时远不能称为沉,必须埋藏在沼泽之中,经由侵蚀,木头开始腐朽,经过很长的一段时间,木质部分因腐朽而去除,只剩下树脂瘤,才叫做“沉”。

    沉可以说是近乎化石状况的一种东西,是吸收了整个大地的精华所产生的。其实它并不属于原有树木部分,而是这种树种的病变部分所产生的新物质。沉的采集,十分危险,必须经过原始森林,穿越山崖而采集,大多要冒生命的危险才能采到。正是由于沉的形成必须经过漫长岁月,再加上采集不易,因此沉自然十分珍贵价昂。

    目前在印度、缅甸及柬埔寨、马来半岛、南中国、菲律宾、摩鹿加群岛皆有产沉木。沉香木是一种绿乔木,树高六七十尺至一百尺,直径五至八尺,叶片互生,呈长椭圆形,叶片长度为三至四英时,叶片表面呈革质,有光泽。此种木材在一般的情况下并没有香味,甚至由于木质软而轻、呈灰白色而无用处。只有树龄二十年,或五六十年以上,枝干腐朽倾斜,在木心部分凝集了树脂的木材,才是一般所说的沉香。原本土著只是从密林中捡拾,但是后来逐渐知道将树砍伤的方法,让树腐朽而后收取残留下来饱含树脂的心材,作为沉香用。

    沉香气味香甜如蜜,所以又称为蜜香。古印度药书中曾记载焚沉香,其熏烟可使身体染上香味,并可用来作为治愈外伤及伤口的镇痛剂。古代中国、印度及伊斯兰教,都有教徒远赴荒凉偏僻的产地寻找沉香木的记载。

沉香
标签: 沉香